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屎壳郎做直线运动竟然是利用银河系星导航

2013-02-12 00:58:26 文章来源:泥客论坛 字体:

太空中的银河来为自己导航,这也是动物世界已知拥有如此技能的唯一物种。据研究人员介绍,这种小昆虫可以很快地让自己适应银河在天空中所形成的明亮光带,并沿着相对于这条光带的某种直线路径移动。

这项研究实验近日在南非实施完成。瑞典隆德大学生物学家埃里克-华伦特介绍说,“这是一种复杂的导航技术。对于这么小的动物来说,拥有如此技能是相当难得的。”生物学家们的研究成果发表于《当代生物学》杂志之上。

对于蜣螂这种小昆虫来说,沿着直线运动是非常重要的。它们生活于一个极为复杂的世界,它们之间对于食物(粪便)的争夺也是非常激烈。当它们发现一堆热气腾腾的新鲜粪便,雄性蜣螂会立即将其滚成一个个粪球,然后将其滚向尽量远的地方,同时,它们还要帮助雌性做同样的工作。一对对蜣螂将这些粪球埋在地下,为自己将来的孩子们储备食物。

此前,科学家们已经知道,在白天蜣螂会测定太阳偏振光的对称图案从而为自己导向一条直线路径。我们人类看不到这种图案,但是昆虫的眼睛中拥有这种特殊的感光器。但是,在夜间蜣螂是如何利用视觉功能呢?比如,月光或更微弱的偏振光图案。对于这一问题,科学家们也知之甚少。因此,华伦特带领研究团队在南非一农场专门研究蜣螂的夜间导航问题。

为了吸引蜣螂前来,科学家们为它们提供了一桶桶粪便并泼在农场地面上。最初的观测结果令科学家们很惊讶,甚至在没有月光的夜晚,蜣螂也会沿着直线路径快速滚动粪球。华伦特表示,“这令我们情绪很低落,因为我们根本不知道该如何解释。不过,接下来我们突然想到,它们会不会是利用星光来导向呢?事实证明,它们确实如此。”

为了证明这种星光理论,研究团队在农场里建起了一个小型的封闭式实验台,然而将蜣螂放入其中,观测这些昆虫究竟是如何对不同的天空状况做出反应的。研究人员发现,在晴朗的夜间,即使没有月光,蜣螂也可以以直线路径滚动自己的粪球。为了证明这些蜣螂确实是在聚集银河,研究团队又将实验台搬入约翰内斯堡天文馆。他们发现,只要有银河存在,蜣螂们就会沿着直线运动。最后,为了证明这种银河结论,研究人员又在每一只蜣螂头顶上粘上了一块小小的纸板,挡住它们看向天空的视线。结果是,这些蜣螂只会没目标地到处乱滚动。

研究团队成员、内布拉斯加林肯大学昆虫学家西恩-惠普尔表示,“惊人的实验结果有力地证明了蜣螂是靠星光导向的。”他又指出,灯光污染的另一负面影响就是影响蜣螂的导航。“如果来自城市、家庭和路灯的人造光线淹没了夜空的星光,就有可能妨碍蜣螂的方向感。”研究人员认为,也许在昆虫世界广泛存在这种技术,“迁徙的蛾类可能也拥有这种技能。”

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