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“海洋生物不会灭绝”的神话被粉碎!

2008-06-04 22:37:55 文章来源:泥客论坛 字体:

海鱼在一望无垠的大海中遨游,海鸟在湛蓝色的天空中飞翔……人类长久以来梦想的美丽画卷正在离我们慢慢远去。据最新出版的《海洋世界》杂志披露,“海洋生物不会灭绝”这一人类曾经坚信不移的神话如今正在被粉碎。

当前的海洋资源管理策略一般都是基于这样一种认识,即与陆地生物相比,海洋生物不太容易灭绝。但是越来越多的科学证据表明这种认识并不合理,它可能仅仅适用于一小部分海洋生物。

海洋生物处境危险

由于某些海洋生物的灭绝或大量“消耗”,地球上的海洋生物物种正在悄悄减少。这对于全球生物多样性与生态系统的完整性以及沿海居民和其他海洋资源使用者而言,是同等严重的问题。而对于那些依靠渔业和捕捞业为生的居民来说,海洋物种的消失、减少意味着他们的生存正在受到威胁。

加拿大关于禁止捕捞北大西洋鳕鱼的禁令,导致某些海域沿海居民人数下降了98%,这也意味着几百年来渔民靠捕鱼谋生日子的终结。北大西洋鳕鱼是一种具有重要商业和文化价值的海洋鱼类,可如今已成为濒危物种。其他濒危种类还有:加勒比海的拿梭石斑鱼;印度洋的苏眉鱼和一些类别的海马;东南亚的大黄鱼和西非的大齿锯鳐、锯鳐等。事实上,由于过度捕捞,大量的海洋生物正遭受着灭顶之灾。与此同时,海洋生态系统(例如海山生物群落)也受到了严重威胁。

当前的海洋资源管理策略一般都是基于这样一种认识,即与陆地生物相比,海洋生物不太容易灭绝。但是越来越多的科学证据表明这种认识并不合理,它可能仅仅适用于一小部分海洋生物。人们对海洋生物的错误看法主要有这样几种:

海洋生物种类繁多、分布广泛,因此与其他生物体相比,不太容易灭绝。

实际上,人们通过对海洋系统的不断深入研究逐渐认识到,海洋生物是多样且复杂的。物种的分布范围虽然很广,但是就某些物种能够存活的地理范围而言却是非常狭窄的,而且很多物种的繁殖能力很弱,因此相当容易灭绝。

海洋生物繁殖能力强,生长速度也很快,因此即使有所损失也比其他生物更容易恢复。

近几年的科学分析表明,强大的生殖能力不一定能够保证较高的种群数量增长。并且,一些陆地生物的种群增长速率完全可能超过海洋生物的一些种类。

渔业捕捞所造成的海洋生物死亡是阻碍海洋物种数量恢复的惟一因素,因此,只要停止捕捞,海洋物种的数量就会慢慢恢复。

从过去几十年捕捞业的经验可以看出,即使因渔业捕捞造成的海洋生物直接或间接死亡率停止上升,其数量也不一定能够自动恢复。实际上,有许多因素(例如生物数量下降造成的生态变化等)都会影响海洋生物数量的恢复。

以上的错误认识,导致了许多毫无预防措施的管理策略和行动,结果引起海洋生物严重减少。一些物种灭绝了,而沿岸以捕捞它们为生的居民区也随之逐渐消失了。

《红色名录》引发灭绝讨论

随着科学研究的不断深入,人们越来越了解海洋生物和生态的现状,越来越多的人呼吁对海洋资源采取更富前瞻性的管理措施。世界自然保护联盟(IUCN)的物种生存委员会(SSC)正在计划打破那些关于海洋生物不会轻易灭绝的神话,并且更好地保护海洋生物的生存环境。此计划最初形成于2003年2月,主要参与者是一些海洋科学家与合作组织。

为了保证决策者和资源管理者能够合理、科学地制定政策,SSC计划力争做到:

促进更多的相关研究,确定更多与海洋物种灭绝或濒危有关的因素。

鼓励公开交流科学研究结果,并且召开会议探讨海洋资源管理政策和实际行动方案。

向大众传播海洋生命科学,其中包括向公众介绍已灭绝或濒危的海洋物种;建立已灭绝的海洋物种数据库和濒危海洋物种数据库;用实例向公众讲解造成海洋物种灭绝的生物学以及外部因素。

清除决策者头脑中固有的关于海洋生物的错误观念,并为其提供正确信息。例如,向联合国粮农组织(FAO)提供正确的决策信息。

SSC已经为评估海洋生物所受的威胁付出了数十年努力,并且一直在研究可能导致生物灭绝的各种因素。1996年,IUCN在其《红色名录》中列出了超过100种濒危鱼类,其中多数具有很高的商业价值,这引发了世界范围对海洋物种是否面临灭绝的争论。这场争论的范围迅速扩大,已由科学团体扩展到了联合国粮农组织以及濒危野生动植物物种国际贸易公约(CITES)等。

虽然SSC计划还处于早期阶段,但是科学家已经制定了一些具体目标,包括公布海洋濒危物种的现状以及濒危资源的变化等。在“海洋生物不会灭绝”这样一个流传久远的神话将逐渐被粉碎的今天,人类还是应当看到一线曙光。

虽然生物灭绝的事件在自然条件下也会发生,但近几年因人类活动而导致的物种灭绝却在显著增加。无数的物种,包括许多还未被科学描述过的物种都已经灭绝了。人类在陆地或海洋中的各种行为,正在把海洋物种推向灭绝边缘。这是显而易见的一个事实——所有的海洋生物栖息地以及各种生物,包括鸟类、爬虫类、鱼类、哺乳动物、无脊椎动物和植物都受到了不同程度的损害。

岌岌可危的“海洋濒危物种”

湾海豚:湾海豚是世界上最小的海豚,背部呈灰黑色,逐渐过渡到腹部呈白色。由于其剩余数量已不到250只,被IUCN《红色名录》列为极濒危物种。对于所有海洋鲸类来说,湾海豚的分布范围是最狭窄的,它的栖息地局限于美国加利福尼亚湾北部,最大生活水深不超过100英尺。湾海豚通常死于鱼网和其他捕捞鱼具之下,但也有学者怀疑,由于美国科罗拉多河上游的水坝建设导致河流的水量减少,因而使湾海豚的栖息地环境发生改变,造成了其数量减少。

蓝鲸:蓝鲸属鲸科,为海洋中的哺乳动物。它堪称动物世界之王,其体长可达33米、体重可达190吨,相当于33头非洲大象、40辆载重量达5吨的卡车。其内脏的重量就有4.5吨、舌头的重量为3吨、心脏的重量为0.5吨、体内血液的总量为10吨左右。而且它的游速也不慢,达每小时30千米。由于环境的污染,蓝鲸的生存前景很不乐观。半个世纪前还有30万头,20世纪70年代减至2.5万余头,80年代就只剩下2000余头了。这一数字引起了国际鲸类组织的高度重视,据最新统计,现在蓝鲸已达3万余头。

克氏海马:克氏海马属海龙科。它的头部酷似陆地上的马,身体由许多块骨板组成,能灵活地伸屈。它的胸鳍甚小,背鳍又像一把锦扇。克氏海马活动时总是直立着身体,将尾部卷在腹下。

克氏海马生活在浅海区,而浅海区的情况复杂,弱肉强食的“种间斗争”经常发生。海马为了保护自己的后代,由卵生逐渐演化到类似胎生的方式。由于海马的药用价值很高,因此人类大量不遗余力地捕捉海马的现象日趋严重,致使其数量明显减少,再加之浅海受到的环境污染更为直接,我国已把海马列为二级保护动物。

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